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Archive for the ‘Efemérides’ Category

Excelente reportaje del programa de TVE Días de cine con motivo de vigésimo aniversario del fallecimiento de Ava Gardner, repasando su vida y carrera de la mano del escritor Marcos Ordóñez.

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Surgida de un concurso de belleza al igual que otras divas del cine italiano clásico, casada con el productor Dino de Laurentiis, Silvana Mangano se convirtió en una de las más rotundas y atractivas maggiorate del cine transalpino, en competencia con las Loren, Lollobrigida, Allasio o Cardinale, alcanzando gran fama gracias a su papel de sensual y apasionada recolectora de arroz en la censurada y prohibida en España, Arroz amargo, al lado de Gassman y Raf Vallone. Su status de estrella y sex symbol se mantuvo gracias a films como Ana (donde interpretaba a una monja de dudoso pasado, interpretando aquel bayón que se convertiría en mito de toda una generacion), El oro de Nápoles, Ulises o La tempestad.


Al alcanzar la madurez, tuvo la suficiente vista, acompañada de una justa dosis de fortuna, para incorporarse a un cine de mayor calidad y ambición artísitoca, incorporándose a los repartos de algunos de los más importantes films de los grandes genios del cine italiano, como Pasolini (El Decamerón, Teorema) y, especialmente, Visconti, que encontró en su porte aristocrático y en su rostro sobrio, bello y algo decadente su musa ideal de madurez (Ludwig, Muerte en Venecia y Confidencias).
En los ochenta su carrera decayó, pese a participar en títulos de culto de la ciencia ficción como Dune (producida por su hija Raffaella de Laurentiis) o la chejoviana Ojos negros, al lado de su frecuente compañero, Marcello Mastroianni.
Convaleciente de un complicado y duradero cáncer de pulmón, la Mangano falleció en Madrid, a la joven edad de 59 años, cuando aún podía habernos ofrecido una esplendorosa etapa de madurez, llena de clase y sabiduría interpretativa.

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Aunque esté uno saturado y cansado del recurso fácil de las efemérides y los aniversarios más o menos redondos en el mundo del cine y la cultura, en ocasiones no queda más remedio que echar mano de ello para recuperar de manera ocasional parte de la visibilidad y atención mediática que parece perdida y preterida hoy día para el cine clásico.

Me gustaría recordar ahora los centenarios de tres rutilantes estrellas, de tres excelentes y carismáticos actores cuya efemérides ha tenido lugar en lo que va transcurrido del presente año.

SULLAVAN

Margaret Sullavan (1909-1960)

Sutil y carismática actriz del hollywood de los treinta, década en que fuera una de las más rutilantes estrellas de la pantalla, desde su debut en el film Parece que fue ayer, versión anticipada del clásico de Ophuls Carta de una desconocida, según el relato de Stefan Zweig, a lo largo de una notable lista de títulos, especialmente en el terreno del melodrama: Little man, what now?, Tres camaradas, The shining hour o The mortal storm (todas dirigidas por su dilecto Frank Borzage), So red the rose (King Vidor), So ends our night (John Cromwell), o Back street (en la notable versión dirigida por Stevenson, menos prestigiada que las de Stahl o David Miller). También destacó en el terreno de la comedia, dotada de una especial gracilidad, en títulos como The good fairy (Wyler) o, especialmente, el maravilloso clásico de Lubistch, El bazar de las sorpresas, junto a James Stewart.
Con una vida personal ajetreada (se casó cuatro veces, con gente como William Wyler o Henry Fonda, entre otros), eclipsada su estrella en los años 40 y 50, fallece prematura y accidentalmente con poco más de cincuenta años, víctima de una sobredosis de barbitúricos.

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James Mason (1909-84)

Dotado de una presencia magnética y de una memorable capacidad interpretativa, este actor británico sería uno de los más dúctiles e inclasificables intérpretes del cine clásico, capaz de alternar en su carrera el más desprejuiciado cine de género con papeles de mayor enjundia dramática.
Tras una carrera en su Inglaterra natal, donde podemos encontrar ya un ramillete de excelentes títulos como Perfidia, El séptimo velo, Larga es la noche o The wicked lady, Mason dará el salto a Hollywood en 1949, interpretando dos excelentes films firmados por Ophuls: Caught y The reckelss moment.
Convertido en un actor de prestigio, alternó divertidos papeles en el cine de aventuras, generalmente, gracias a su reverso tenebroso, como carismático malvado (El prisionero de Zenda, El príncipe valiente, 20000 leguas de viaje submarino -donde interpretaría al capitán Nemo-, el malvado de la hitchcockiana Con la muerte en los talones) con otros de mayor empaque en films como Pandora y el holandés errante, Operación Cicerón o la adaptación del shakespeariano Julio César, de la mano de J.L.Mankiewicz. Especialmente recordadas y valoradas fueron sus interpretaciones del alcoholizado y acabado Norman Maine en la versión de Ha nacido una estrella de George Cukor y Judy Gardland o del enfebrecido adicto a la cortisona de Bigger than life, dirigido por Nicholas Ray.
Entrados en los años sesenta, seguirá manteniendo su status de actor singular y prestigioso, dando un plus de calidad y excelencia a los más diversos films, entre los que cabría destacar Llamada para un muerto, La gaviota y Child’s Play (todas de Sidney Lumet), Los niños del Brasil, Viaje al centro de la tierra, Lord Jim, El hombre de McKintosh y, especialmente, la inconmensurable encarnación de Humbert-Humbert en la Lolita de Kubrick, junto a Sue Lyon y Shelley Winters.
Su último gran papel para la pantalla pudimos verlo en Veredicto final, también de Lumet, donde daba réplica a un también inmenso Paul Newman y gracias al cual, obtendría una tercera nominación al Oscar (las anteriores fueron por Ha nacido una estrella y Georgy Girl).
Poco después, en 1984, fallecería en Suiza. víctima de un ataque cardiaco, a los 75 años.

ERROL

Errol Flynn (1909-59)

Encarnación del héroe aventurero cínico y pletórico, juerguista y vividor cuyas andanzas y francachelas fueron la comidilla habitual de las páginas de sociedad del Hollywood clásico, legendario bebedor e infatigable amante. Decir Errol Flynn es evocar lo mejor y más inmarchitable del Hollywood clásico, el vitamínico y evocador cine de aventuras de los años treinta del que fuera una de sus mayores estrellas, el comprometido cine bélico y de resistencia antifascista con el que siempre colaboró, los fibrosos westerns dirigidos por Curtiz o Walsh, la química irresistible que era capaz de desprender al lado de femeninas partenaires como Olivia de Havilland, Ava Gardner o Maureen O’Hara.
Es dificil decir algo original de tamaña figura, sólo decir que siempre tendrá un lugar de honor en el olimpo de la historia del cine, gracias a interpretaciones como las de El capitán Blood, Robin de los Bosques, Objetivo Birmania, Edge of darkness, Murieron con las botas puestas, el halcón del mar, Gentleman Jim, Kim, La isla de los corsarios, etc… Verle era arder en inmediatos deseos de ser pirata o boxeador, de emular las andanzas y ademanes del general Custer o de Robin Hood.
En los cincuenta, achacoso, endeudado y depauperado físicamente, verá su estrella languidecer, pese a lo cual siempre mantuvo intanto su carisma y atractivo, en títulos pese a todo atractivos como Mara Maru, Las raíces del cielo, El señor de Ballantry, etc… Fallecerá prematuramente a los 50 años en Vancouver, víctima de un ataque cardiaco, dando lugar a un funeral que haría correr ríos de tinta en los mentideros cinematográficos y mundanos.

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Cuando los actores del cine clásico solamente acceden a la primer plana informativa con motivo de su fallecimiento o de la publicación de alguna biografía más o menos sensacionalista, unos días atrás hemos conocido que la legendaria Jean Simmons acaba de cumplir 80 añitos.
De origen británico y con una vocación surgida en la infancia por la interpretación, pudimos verla siendo niña en la dickensiana Cadenas rotas, dirigida por David Lean. De su primera etapa en el cine inglés, destacaron sus papeles en títulos como el Hamlet de Lawrence Olivier, Narciso negro de Michael Powell y Pressburger o Adán y ella, donde conociera al que se convertiría en primer esposa, el actor Stewart Granger.
No tardaría en dar el salto a Hollywood para labrarse una larga y notable carrera, siendo capaz de aunar el glamour propio de las estrellas con la solvencia y el alto nivel interpretativo de las mejores actrices de carácter, alternando clásicos del film noir como Angel Face (inolvidable papel de femme fatale perturbada, con flequillo a lo Bettie Page), de Otto Preminger, con films de géneros (aventuras, bíblico, peplum,…) tan recordados por todos cinéfilo como Desirée, La túnica sagrada, La reina virgen, Demetrius y los gladiadores, Sinuhé el egipcio,…  Incluso podimos disfrutar de su carisma en una musical clásico y colorista como Ellos y ellas, de J.L.Mankiewicz o macrowesterns como Horizontes de grandeza, junto a Gregory Peck y Charlton Heston.

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Tras lograr uno de sus papeles más matizados y recordados, encarnando a la magnética y enamorada esposa Varinia, en el Espartaco de Kubrick (memorable su intensidad serena en escenas como la de su seducción por Kirk Douglas-Espartaco o el emotivo descubrimiento de su esposo crucificado, al final del film), y divorciarse de su primer esposo, se casaría con el escritor y director Richard Brooks, bajo cuyas órdenes interpretaría dos grandes papeles en sus films El fuego y la palabra, según la gran novela de Sinclair Lewis Elmer Gantry y Con los ojos cerrados, crepuscular y lúcido melodrama basado en los problemas de su relación matrimonial.

Con la decadencia de los estudios, su estrella, como la de tantos otros en Hollywood, empieza a declinar, dedicándose ocasionalmente a la televisión e interpretando pequeños papeles en películas que no la merecían y no recurda nadie. Lo que sí recordamos todos es el fulgor de su mirada, su serena belleza y su sutileza interpretativa, todo lo que la convirtió en una de las más mágicas e inolvidables presencias del cine clásico.

Un maravilloso video-resumen fotográfico de la actriz

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